創業者必須看清真正的競爭對手是誰!

各行各業都會遇到挑戰,尤其對於創業者來說,要開始一個新的事業,面對的問題很多,像是人事、財務、法律、行銷或產品開發等,但最重要的是:看清真正的競爭對手是誰!

任何一個服務/產品,都可能跟其他競品重疊或根本就己經比自有產品更強,但更多時候會去忽略了許多意想不到的對手潛藏在市場裡。

以旅遊網站的競爭對手為例,一般人直覺想到會是大型的旅遊網站,像是易遊網、tripadvisor、可樂旅遊、雄獅旅遊等。以網路上來講,還會有旅遊部落客、FB社團、旅遊討論區、youtube旅遊頻道,但在網路世界最強大的應該還是屬於GOOGLE。以實體來講:旅遊書就是一個非常強勁的無聲對手,方便攜帶且沒有用電的問題,隨時可做筆記、折頁畫重點,遇到世界末日的時候還可以撕下來塞在大衣裡取暖(電影看太多)。

以婚禮網站的競爭對手為例:國內外大型婚禮入口網站、婚禮雜誌、婚禮服務提供者的網站/部落格。但在婚禮產業裡所面對最重要的對手是:親朋好友。因為結婚一輩子只有一次,新人要預訂相關服務都會非常謹慎,即使做了很多功課,大多數都還是會聽從親友的推薦,他們一句話所帶來的信賴感,會比網路上幾百篇的推薦文都還要來的好。

記得Founder Squad的創辦人,也是矽谷的連續創業家David曾分享他的創業經驗:他曾開創了一個軟體是協助使用者去記憶密碼,也曾提案給美國政府單位使用。在開發的過程中,不斷研究同類型產品的功能、規格及價格,試圖做的比對方更好。可是後來發現,最大的對手並不是同類型產品,而是:便利貼及筆記本。他發現使用者在記密碼的過程中,最常用的就是拿便利貼寫下密碼貼在螢幕旁邊或是拿筆記本記錄下來。這個動作就己經足夠讓使用者做決定不去使用他們的產品。

由這些例子發現,在規劃產品/服務時,並不能只專注在自我的框架裡,更需要去了解使用者有什麼選項能去達成目標。

創業者都會有自己的理想,想去解決問題讓世界變的更美好。現實的是,市場競爭很激烈,太多競爭者在市場上用自己的方式在生存。沒有誰可以完全取代誰,比的就是差異化,做不一樣不代表就會成功,而是做出讓人家”需要”的不一樣,才有可能爭取存活的空間。

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